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webdev: É hora de fechar os campos de comentários?

Todos que convivem há algum tempo com a WWW, especialmente nós dinossauros que vimos esse fenômeno surgir, devem ter notado a deterioração nos espaços de comentários das notícias?

Há um site de notícias específico que, inclusive, tornou-se uma espécie de piada em função dos comentários lá encontrados. O meme é algo do tipo “esse comentário é padrão X”, onde X é o nome do referido site.

Como um site de notícias que busca conquistar leitores, não emprega paywall e, em contornos gerais tem jornalismo de boa qualidade, obtém uma fama dessas?

Na minha opinião, a resposta é que a maioria das pessoas não tem absolutamente nada a contribuir para a matéria exposta. Os campos de comentários deveriam ser simplesmente desligados! Tanto para o bem do meio de comunicação, quanto para o bem da sociedade em geral. Explico.

Existe um segmento do marketing online que se chama ORM, ou Online Reputation Management (uma tradução literal seria gerência de reputação online). Profissionais do ORM buscam melhorar a imagem de uma determinada pessoa ou instituição. Em outras palavras, “gerenciam” a reputação online de quem contrata esse tipo de serviço. Para fazer o ORM de forma efetiva, essa equipe irá buscar elevar a visibilidade dos comentários positivos sobre seu cliente, e irá tentar “soterrar” os comentários e resultados de buscas negativos. Diversas grandes instituições possuem uma pessoa, ou equipe, dedicada ao ORM.

Como resultado, uma boa fração dos comentários que vemos são oriundos de profissionais. Existem robôs que automatizam o processo, injetando ruído e grande número de comentários. Por outro lado, existem os usuários naturalmente maliciosos, que inserem ruído propositalmente para gerar controvérsia (trolls) ou para desviar o foco do debate (marketeiros profissionais, entre os quais também há trolls).

Alguns perfís de falsos comentaristas parecem autênticos : incluem foto, nome, endereço e até uma profissão fictícia. Porém são apenas avatars que habitam um banco de dados de personas. A criação de personas é uma das atividades dos profissionais de ORM – inventam “pessoas de papelão” que tem uma história, um perfil profissional e comportamental, mas que existem apenas nessa realidade paralela.

Resultado: os robôs, combinados com os profissionais e outros usuários “plantados” nos campos de comentários, tem sido responsáveis pelo fim da opinião sincera na WWW.

Esses grupos de interesse buscam expor seu conteúdo plantado no topo da lista dos comentários para obter máxima visibilidade. Quando um usuário legítimo ingressa e deixa seu comentário, e é rapidamente soterrado pelos profissionais, normalmente não entende por que não teve qualquer resposta ou argumentação legítima sobre a idéia compartilhada. Ou sai frustrado por ter recebido respostas tão agressivas e negativas (sem saber que está sendo vítima de  uma campanha orquestrada).

Ou seja, os usuários profissionais afastam justamente aqueles para quem os campos de comentários foram originalmente idealizados. O usuário sensato apenas abstém-se de participar, diante do campo de batalha que se forma.

Via de regra, a vasta maioria dos comentários encontrados em redes sociais e aglomeradores de notícias ou são absolutamente desnecessários, redundantes, ofensivos, preconceituosos, ou são oriundos de usuários profissionais e robôs. Uma estrita minoria agrega valor ao conteúdo.

Milhões de dólares são gastos anualmente para combater o spam e o ruído nos campos de comentários. Equipes de moderadores, que revezam em escala de plantão 24 horas, dedicam-se a caçar comentários ofensivos, e alguns até ilícitos, para então serem acusados de censura quando removem certas postagens. Ou, por outro lado, sofrem acusações de fomentar a negatividade por deixar passar comentários mais exaltados. Se a moderação é incisiva, pega fama de censura, se é leniente, pega fama de apoiar o radicalismo. Em ambos os casos o site apenas tem a perder deixando aberto esse espaço.

(Neste artigo não abordo outro problema semelhante: conteúdos criados para Whatsapp, que aparentam ser oriundos de cidadãos autênticos, mas que são produzidos em estúdios e tem o propósito de espalhar idéias políticas para então, sorrateiramente, defender um certo candidato ou ideologia.)

Até seria construtivo termos um esforço colaborativo para lançar idéias, propor soluções e oferecer um ponto de vista inteligente ou inovador sobre os fatos. Porém o que se vê na prática são desabafos, ventilação de frustrações, lamentações e a propagação de negatividade em grande escala.

É chegada a hora de desligar os comentários? Acredito que sim. Ingressemos logo na fase pós-disqus da WWW, para o bem de todos. Poupemos algumas árvores fechando os campos de comentários. Seu site não perderá (quase) nada.

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